Ученые обнаружили потенциальный биомаркер аутизма в цереброспинальной жидкости

Диагноз «аутизм» ставится ребенку на основании наблюдений за его поведением. Это может замедлить постановку диагноза, в то время как при аутизме критически важно раннее вмешательство. По этой причине ученые работают над тем, чтобы найти определенные биологические показатели, свидетельствующие о высоком риске расстройства, то есть биомаркеры аутизма.


Группа ученых из Школы медицины Стэнфордского университета и Калифорнийского университета (Дэвис, США) под руководством профессора, доктора наук Джона Капитанио исследовали возможные биомаркеры у резус макак, вида, обладающего социальными способностями, близкими человеку.

Макаки были воспитаны своими родными матерями в социальных группах специальной колонии Калифорнийского университета, предназначенной для исследований. Из 222 самцов ученые выбрали 15 животных, у которых наблюдалась врожденная сниженная социальная активность. Их сравнили по ряду биологических характеристик с 15 животными с высокой социальной активностью.

Ученые измерили уровни двух гормонов, окситоцина и вазопрессина, в крови животных и их цереброспинальной жидкости. Уровни этих гормонов в более ранних исследованиях уже связывали с аутизмом.

Оказалось, что макаки с низкой социальной активностью имели значительно более низкие уровни вазопрессина в цереброспинальной жидкости, чем животные из социально активной группы. Уровни этого гормона оказались достаточно точным прогностическим фактором того, насколько часто животные участвовали в уходе друг за другом, что является важным видом общения у резус макак. Уровни вазопрессина в крови у двух групп не различались.

Ученые выбрали 10 обезьян из второй группы и проверили уровни вазопрессина в их цереброспинальной жидкости 4 раза в течение 4 месяцев и убедились, что они были стабильными.

Затем ученые сравнили уровни вазопрессина в цереброспинальной жидкости 14 мальчиков с аутизмом и 7 нейротипичных детей, соответствующих им по возрасту. (Во всех случаях детям делалась пункция по медицинским показаниям, и часть полученного образца с согласия родителей была использована для исследования). У детей с аутизмом уровни вазопрессина оказались ниже, чем у нейротипиков.

Ученые хотят провести более масштабное исследование на животной модели для того, чтобы определить прогностическую точность возможного биомаркера. Они хотят проверить, можно ли обнаружить низкий уровень вазопрессина достаточно рано, до того, как разница в уровне социальной активности макак станет очевидной при наблюдении.

Arginine vasopressin in cerebrospinal fluid is a marker of sociality in nonhuman primates. Science Translational Medicine, 02 May 2018: Vol. 10, Issue 439, eaam9100, DOI: 10.1126/scitranslmed.aam9100

Medicalxpress.com. Scientists find possible autism biomarker in cerebrospinal fluid